Sunday, December 31, 2006

BBC on Romanian and Bulgarian (media) culture

My friend Frédèric, EU member for a longtime now :-)- but with cosmopolitan views and interests- is pointing out to me a very recent BBC article on the media culture of the two new EU members (officially, in a few hours now).

The BBC article starts by shortly describing 'popular' Bulgarian and respectively Romanian music, hence a (indirect) link with my previous posts about Diskoteka Boom and Magyarorszag. Instead of the 30 seconds clips linked via the article, I link here the full YouTube clips -and much more than those (once again, I think YouTube is the internet innovation of 2006!). Thus:
  • Azis with 'Kato Skitnica' and Rumaneca & Enchev with 'Shatrata' for our Bulgarian neighbours (Azis has a clear comparative advantage over all our songs inspired by (a) the Turkish-Arab leitmotiv (chalga, here, as Bulgarian version)- and he is far from being the only one- so much for our Adi Wunderkind de Vito, Guta & the rest; Rumaneca and Enchev are a mistake in there, but that is a matter of de gustibus and I am not going to fight over yoghurt brands with my Bulgarian, they are still much much better than our 'manelists' :-) ). Other Bulgarian artists mentioned: Mariana Popova, Grafa, Epizod (from these arbitrary clips, Epizod seems pretty interesting- the others are again 'common'- reminds me of our Phoenix, unexpectedly missing from the Romanian artists mentioned in the sequel).
  • Cleopatra Stratan with 'Ghita' and Holograf with 'Asa frumoasa' as the 'Romanian representatives' ('runners-up' mentioned as well in the article are Voltaj, DJ Project, Akcent, Morandi, which are 'sort of okay' for such a 'popular' top; there is however far too much credit- who on Earth was the Romanian source of Osborn?!- given to Marius Moga, aka the 'Little Mozart' -LOL!). Moreover, Vama Veche (and many others, better than most those mentioned) are surprinsingly omitted.
Overall: For my Romanian part, it could have been much worse (nevertheless, it would be wonderful if BBC's 'popularity' criteria would not be farfetched and thus the top would indeed remain devoid of 'manele'!). Cleopatra is a phenomenon, but I would have liked her father, Pavel Stratan, in the top , she's still got a lot of time to reach true fame... Also, personally I am not such a great fan of Holograf, but this piece above is not so bad. All in all, I think we're breaking even with the Bulgarians at the 'pop' music chapter (well, as seen/heard by the BBC...).

But unfortunately we can't party as yet: we lose badly in terms of the TV programmes given as representative, in the remainder of the BBC article on media culture (fortunately our EU friends who do not understand Romanian will never be fully exposed to such nonsense, brain-washing, shows as 'Iarta-ma' & the like...).

Thursday, December 28, 2006

Science Breakthrough of 2006


Quote for the week 24th- 30th of December '06

Since I am home and since I've just discovered that Mihai Eminescu had an amazing economic reasoning, the quote of this week will be on this topic (in Romanian...):
Om rau nu exista. Ca intr-o societate in disolutiune fiecare individ neprivilegiat cauta numai interesul lui propriu, si prin asta deconsideratiune a interesului comun, fie el cat de bun, la urma el devine de sine rau pentru ca e-n colisiune de interese. S-apoi fiecare om e rau cand interesu aproapelui nu-i destul de bine pazit. Raul e-n societate, nu in indivizi.
Mihai Eminescu

See also the quote for the last week.

Marianne Patapievici: mie imi place mai mult decat Horia

De cand s-a identificat cu Marianne (postul lui Dan a ajuns celebru de atunci), Patapievici a devenit pionul esential in lupta cu de-alde Vadim, Becali & co(aici despre nationalism, patriotism, Eminescu si UE). Nu e rau, nu e rau. Pacat ca a fost nevoie sa fie amenintat cu aruncarea peste balcon pentru a ajunge aici.

Wednesday, December 27, 2006

The Economist's top books for 2006

Hmm, so far I only read one book from this list (the White's Man Burden by Easterly- excellent, by the way). But I already ordered Dawkins's "The God Delusion". I add it to the list of books that I plan to read in the very near future.

Economics of Gifts II: Mankiw's turn

After a previous short post on why cash is generally the optimum gift and a heated debate with my friend, Daniel, here's Greg Mankiw with the analysis for the particular case of strong relationships. Here's an excerpt to get you in the mood:
In some ways, gift giving is a strange custom. As the man in our story suggests, people typically know their own preferences better than others do, so we might expect everyone to prefer cash to in-kind transfers. If your employer substituted merchandise of his choosing for your paycheck, you would likely object to the means of payment. But your reaction is very different when someone who (you hope) loves you does the same thing.

Sunday, December 24, 2006

Merry Merry Xmas!

This is still the best Xmas card/wish/animation/etc. I know of (had it last year on my blog as well, but it vanished from that address), so here it is again: Merry Xmas everybody!

Friday, December 22, 2006

My wild self is too wild... I'll gladly take the cash, thank you very much (unfortunately I do often notice that most people from outside economics do not really understand why cash is the optimum gift choice, in general). On the other hand, Alex Tabarrok has got a point there, there are those very few who do know how wild can wild be (my wild self, that is, not Tabarrok's...). But then, they also know it's not 'gifts' I expect from them.

And since we got to the wild part and satisfying that: don't forget that today is the global orgasm day - Tabarrok on MR seems to be on this frequence as well, and ready to do anything for science. I think this is precisely the kind of attitude I'd like to witness among certain women (future) scientists as well.

Thursday, December 21, 2006

Aflatul in treaba si roblosfera

Dan scrie despre schimbul de replici dintre Sorin Adam Matei si Eduard Koller. Parerea mea: furtuna intr-un pahar cu apa. Koller incepe primul aceasta discutie redundanta, pur si simplu 'aflandu-se in treaba' (ironic, cu scopul declarat de a-i critica/demasca pe cei- jurnalisti- care 'se afla in treaba'), iar Matei raspunde mai mult si mai colorat decat ar fi fost necesar (daca ar fi fost necesar...), aflandu-se in treaba (de data asta), desi era clar ca omul nostru de la Microsoft nu a reusit sa prinda mesajul textului initial si mai mult- da destule semnale ca le are mai putin cu jurnalistica (avantajul sau comparativ in IT- if anything- nu apare in debate si in fond nici nu ar fi avut loc...considerand conditiile initiale). Evident si Dan se afla in treaba amintind despre 'incidentul' de mai sus ca despre ceva absolut esential in roblosfera si eu ma aflu in treaba, la randul meu, sa-i dau peste nas lui Dan si sa spun ca e doar aiureala.

P.S. Acestea fiind spuse, daca tot a tinut sa reactioneze la intepatura de tantar a lui Koller, Matei ar fi putut sa o faca cu un KO, nu cu alta intepatura de tantar. Vezi doar ca in loc sa aiba loc in RoBlosfera, meciurile de box au loc in RoParlament...Dar ok, m-am aflat destul in treaba...

Wednesday, December 20, 2006

Din seria 'Cum ajunge lumea pe blogul meu'- Dec '06

Doar o mica selectie de data asta, mult prea multe cautari:

primar popesti leordeni (si despre Popesti-Leordeni am scris, ca sa vezi...)

poze despre sex cu minore (pedofil 1: IP-ul e - pentru vreun organ de politie care se autosesizeaza: deocamdata omul se infierbanta pe internet si i-ar trebui retezat avantul pana trece eventual la fapte mai grave).

ridi Pagliaccio sul tuo amore pianto (correct: ...amore INFRANTO - but you still got to a good source, albeit with a partially wrong keyword...)

opinii despre protectionism (bineinteles- ai venit la sursa potrivita, opinia mea este: get rid of it!)

Violett Margareta Blaga (selfsearch, fara indoiala. )

Diskoteka Boom (cautare din Vejle, Danemarca- daca e cumva noul consul onorific al Romaniei pentru Jutland, sper ca nu cauta melodia asta de placere :-)).

diskoteka (ha ha, uite ca ii aduc si pe macedoneni pe blog...)

sex cu copii filme (pedofil 2: another one bites the dust- hopefully, daca se autosesizeaza vreun chestor: , ISP provider: Sc Twin-con Srl)

eu omul eseu free downloads (prietene, nu exista dejun pe gratis...)

inegalitatea sociala in romania (stai linistit ca nu stam chiar atat de rau; de fapt nici restul lumii nu sta atat de rau comparat cu anii '70 la capitolul asta- nici macar SUA, care sta mai rau, curent, decat alte state)

poze cu albania (te anunt cand le voi avea...)

Nicolae Ceausescu execution movie (remarkable, the keyword was written with the Romanian character that stands for "sh"- and the search is from Sweden- could be a Romanian speaker though...)

venitul mediu pe cap pe an 2006 romania (pe an pe cap pe cap pe an tot una)

blog basescu (neah, asta-i blogu' lui sebi buhai, nu al lui basescu. Care nu e tocmai ce unii ar numi fan al domnului admite ca Basescu a avut si toane excelente si spera sa nu fi fost vorba de simple discontinuitati)

ceausescu ed elena video you tube (come to papa, I am the first one on your search return list!).

poze in care sa arate cum sa faci sex (las' ca te descurci cand vine momentul, iar daca chiar nu merge: pustnicia e pentru 'mata)

despere dinozauri in limba English (mai fratele meu, inainte de limba English invata limba Romana...)

statistician independent (hmm. mai greu la noi, vezi si marturiile domnului Geoana)

fata merge pe jos lyrics (ce e mai nene cu fata asta care merge pe jos prin blogul meu- cineva care poate sa-l ajute pe om cu link-ul la lyrics? dati un comment)

milton friedman free to chose (this is one of the best things to get interested in)

JOHN NASH - GAME THEORY (excelent, esti pe calea cea buna)

ceausescu execution video (yep, wrote about that- it seems a very popular keyword leading people to my blog, lately)

Ceausescu speeches youtube (o cautare din Abruzzi, Chieti: chiar am fost acolo, o regiune MINUNATA )

albert rees (excelent, din pacate putini stiu de albert rees, cu atat mai putini vor sa se informeze despre el- ip-ul e din Romania. Bravo! )

rata saraciei in bulgaria (apare undeva in ceea ce am scris despre dinamica saraciei, din cate imi amintesc)

media veniturilor in europa si asia centrala"(vezi si mai sus)

cum faci Anul 2007 interesant? (si oracolul Google ti-a dat vreo sugestie? Ca de pe blogul meu cel mult poti deduce, printre randuri, ca depinde numai si numai de tine).

Coeficient Gini (cautarea vine de la Ministerul Finantelor - Centrul De Tehnologia Informatiei Financiare: foarte bine, chiar daca nu stiti, cel putin doriti sa invatati...e si google un prim pas)

My favourite actor (thank you, thank you very much. I am honoured)

angajari filme adulti (te anunt cand deschid afacerea)

"miyahee of Romania", "download miyahee of Romania", "miyahee lyrics" and co. -these nice chaps from Vietnam (don't know how many of them; this last one, who insisted a lot on getting the miyahee song from either my blog or my sitem came from The Corporation For Financing And Promoting Technology- IPwise, that is) don't yet realize that this song is not "of Romania" and that it can hardly be called a "song". Listen to some Balanescu Quartet- you'll gain much more, guaranteed!

omul nu e decat o trestie (hmm, daca stau sa ma gandesc stii tu ce stii)

cercetare mondiala (aiurea)

poze cu iliescu (mai exista fani Nea Ion )

studii rata saraciei (la IP description am Primului Ministru): e oarecum ingrijorator ca aceste studii ajung sa se caute pe net pentru-banuiesc- adoptarea politicilor... dar pe de alta parte suntem in Romania.)

oprescu (search-ul vine de la un IP cu urmatoarea caracterizare: RomanianParliament - Informatics Department - incepe sa fie caldut nu, se apropie alegerile in PSD- eu am prezis deja cine va castiga... ex-post: well, too bad, am pierdut pariul, Geoana ramane 'fruncea')

La Valse Des Monstres (indeed a great piece/album by Yann Tiersen)

economia de piata-eseu (un keyword foarte frecvent- in format similar- cel putin la nivel de eseuri se misca ceva in Romania... desi deocamdata lumea cauta pe net in loc sa se apuce de treaba...)

nixon ceausescu clip (excelent! This is great: now I believe my blog is quite useful...)

rolul comisiei europene (cautare aiurea si cautare cu motor aiurea- in loc sa vizitezi direct site-ul comisiei europene...)


cauzele saraciei (nu, inca nu am scris nimic despre cauzele saraciei- am scris putin despre dinamica saraciei, dar nu despre cauzele acesteia).

poze cu minore (pedofil 3, de Ploiesti, ISP-ul e SC Cataro SRL, nu dam inca IP-ul ca omul nu a facut un search explicit- dar la greseala urmatoare nu mai iertam...)

NASCUTI 21 DECEMBRIE (in fact: I know somebody born in that very day, somebody who used to be very special- Happy Birthday for tomorrow )

discriminare copii strazii (primul lucru care imi sare in ochi: unde e al 3-lea i al copiilor strazii?!)

efectul static si dinamic (aiurea)

My favourite this time:

taierea porcului modern (mai nene, daca chiar e modern, cruta-l anul asta...)

Don't worry, be happy, get angry, stay angry

It's not sure that Bobby McFerrin foresaw the results of this recent study published in the PNAS (shortly reviewed in the Scientific American), but it turns out that following his advice is really what one should do in order to become creative and to suddently have tons of great ideas. However - and here comes the really interesting part- if one would like to pursue any of those amazing ideas obtained while in a state of supreme happiness and really focus on it, s/he needs to get in the (an) opposite mood. Hence, the following law of motion might be the ideal path to success (perhaps I should patent this idea and get filthy rich): don't worry, be happy, get angry, stay angry!

P.S. I expressly chose anger and not depression; the latter might lead you to focus on the less pragmatic ideas...

Conjuratia imbecililor

S-a scris deja foarte mult in presa (si in blogosfera...) despre raportul Tismaneanu, cuvantarea lui Basescu, circul lui Vadim & co s.a.m.d. Din ce am am apucat sa citesc in fuga (ramane desigur sa parcurg intregul raport- continutul acestuia fiind categoric cel mai important- si nu condamnarea per se pronuntata de Traian Basescu), de departe cel mai bine scris articol pe marginea evenimentelor din context mi s-a parut Conjuratia imbecilor, scris de Doru Buscu, in Cotidianul. Practic nu exista nici un fragment din acest articol cu care sa nu fiu de acord. Cateva pasaje excelente, numai bune de diseminat in blogosfera:

"Povestea comunismului nu s-a sfirsit insa aici, fiindca chimia lui complicata inca produce reactii. Avem cadavrul si cosciugul, dar tribul orfanilor ia de buna promisiunea fantomei. Vadim nu e un nebun solitar, ci simptomul unei haite. Un fir vizibil, inmuiat in trecut, leaga solidar o intreaga comunitate de mutanti. Copiii institutionalizati ai socialismului nostalgic, adoptati neatent de anii ‘90, si-au pastrat intact genotipul chiar daca au facut democratia la seral. Reteaua lor redevine activa ori de cite ori discursul anticomunist se radicalizeaza.Cind pericolul e anuntat prin trimbita secreta, conjuratii sar din amorteala si redevin avocatii absurdului, deloc jenati ca logica lor a facut burta pe la cantina partidului."

"Inventarul acestei conjuratii retardate e vast si ar cere poate o noua Comisie Tismaneanu. Modelele exemplare stralucesc insa zi de zi si dau predicate retelei din profunzime. Ele sint idolii Romaniei indelung prostite, maglavitii expirati ai saraciei cu duhul. Iar cirdasia cu trecutul se dovedeste inca rentabila: creditul electoral cu buletinul se bizuie pe imbecilii sai."

Monday, December 18, 2006

Quote for the week 17th-23rd Dec '06

Business isn't that complicated. A lot of people of average intelligence make a good living. Really smart people can accumulate a fortune if they are truly committed. Your problem is that you like to do interesting work. Someone who wants to get rich doesn't care what he does. He only focuses on the bottom line. All day long he thinks about how he can make more money. If that means setting up more shoe shine stands, that's what he does.
George Soros

Guide for exam grading

Original idea for grading exams from somebody in the law department with an appetite for experimental physics :-) I personally like more the economics bit of this entry, ie. the 'disclaimer' part. Via Greg Mankiw's blog.

Friday, December 15, 2006

Pirvulescu vs. Ceausescu

First: sincere congrats to Tihamer for the subjects he tackles on his blog (I also used a previous post of his as inspiration - and material- for writing my recent post on 'Magyarorszag'). An excellent idea of Dan to invite him to the ClujBlogRoll !

I had a previous post on the excellent documentary potential of YouTube, inter alia, on issues related to Ceausescu and his regime. This one here could be seen as a sequel to that entry. Moreover, I also wrote about the very informative material on Romania hosted by the US Library of Congress. The event captured in this YouTube material (appearing first in Tihi's post mentioned above) is shortly described in that US Library of Congress material, here. I take out the corresponding excerpt:

"The Twelfth Congress witnessed an unprecedented attack on Ceausescu's personal leadership by a former high-ranking party official, Constantin Pirvulescu, who openly opposed Ceausescu's reelection as general secretary, accusing him of putting personal and family interests above those of the party and the country. He accused the congress of neglecting the country's real problems in its preoccupation with Ceausescu's glorification. Observers noted that this unprecedented attack came from a man who could not be accused of pro-Soviet sentiments, because he had been a staunch defender of PCR autonomy. Nor could he, at the age of eighty-four, be accused of personal ambition. Pirvulescu's remarks were, according to press reports, evidence of discontent in the party ranks. Pirvulescu was stripped of his delegate credentials, expelled from the congress, and placed under strict surveillance and house arrest. "

The same Pirvulescu was later one of the 'retired senior communist officials" who signed the March 1989 letter against Ceausescu's regime. The precise excerpt:

"In March 1989, a letter addressed to Ceausescu criticizing his dictatorial policy reached the West. Written by a group of retired senior communist officials, it accused Ceausescu of violating international human rights agreements, including the 1975 Helsinki Final Act (Helsinki Accords); ignoring the constitutional rights of citizens; mismanaging the economy; and alienating Romania's allies. The signatories called for a halt to the systematization program of destroying rural villages and forcibly relocating peasant families (see Land , ch.3). The letter was signed by former General Secretary Gheorghe Apostol; former Politburo member and Deputy Prime Minister Alexandru Birladeanu; Constantin Pirvulescu, a co-founder of the PCR; Corneliu Manescu, a former Romanian foreign minister and onetime president of the United Nations (UN) General Assembly; and Grigore Raceanu, a veteran party member. Many analysts considered the letter the most serious challenge to Ceausescu's rule to date. The regime relocated and isolated all signatories and reportedly subjected them to other repressive measures. The United States expressed official concern for their safety, and several other Western governments subsequently limited their relations with Romania. "

By the way, you need to be very attentive (so I have to congratulate myself: I was!) to notice one of the very few (I say) mistakes of this material on Romania available at the US Library of Congress, since one name is missing from the list of the persons who signed. This letter is indeed known in Romania as "Scrisoarea celor 6" (English: "The letter of the 6") and there are only 5 people mentioned. The forgotten one (maybe voluntarily?- then it would be interesting to see why) is the late Silviu Brucan.

But once again, here's the YouTube video (for me this is amazing: it is the very first time I see this and so it will be most likely for most of you- truly fantastic documentary evidence!) depicting the intervention of Pirvulescu at the 12th Romanian Communist Party Congress (unfortunately the clip is missing the end of the 'debate', maybe somebody who has that could put it up on YouTube?- somebody in the comments section on YouTube says that the sequel of has another 17 minutes). Of course, if somebody had the time to write down everything that was said there in English, our foreign guests would profit more. I might come back to this post with specific comments on the speeches.

Networking tips

Although I criticised him a bit in my previous post, here's again Tyler Cowen on Marginal Revolution (MR), this time in his best shape :-).

First, some advice via MR on networking for introverts. To sum up, all you need is to understand/do the following:
  • Networking is an investment, not a nuisance.
  • At first, you have to kiss a lot of frogs.
  • Don't spend too much time on it.
  • Do cool things.
  • Invite people to lunch.
  • Go regularly to things you like.
  • Analyze your results.
  • Find the key nodes in the network.
  • Don't network just for the sake of networking.

Of course you might choose to ignore all that and simply approach people that hate the same people : networking might be instantaneous :-) (also via MR).

Good, but too slow

A piece of criticism to Tyler Cowen (as you probably understood by now, in general he is one of my favourite econbloggers): for an academic economist, he is extremely slow at times. For instance, he only found out now about Ariel Rubinstein's very interesting Econometrica article published... months ago (and we are talking about Econometrica here). Come on...

And a similar criticism to Greg Mankiw's recent point on surnames in academia by Einav and Yariv, in the Journal of Economics Perspectives. By the way, here's a recent related paper on the order of authors in published papers, from a psychological perspective. There is a short description of it, highlighted in the current edition of Science. Here's the essence (which, as most results in psychology, seems ex-post obvious :-)

"An established and unsurprising characteristic of people working within teams is that each individual believes that he or she makes a disproportionately large contribution to the group output, so that the summed estimates are greater than the whole. These self-appraisals can be tempered if individuals are encouraged to regard what other team members do, and this shift in perceptions is thought to be conducive to group harmony and satisfaction"

PS. Now that I mentioned it, I am perhaps too slow with my own research because I always read first any interesting recently published study... Hmmm. Not good.

Thursday, December 14, 2006

Adrenaline rush?

Could the "adrenaline rush" in very intensive jobs (never the money!) substitute for sex? I think it cannot. Via Greg Mankiw's blog.

Noutati din presa

  • O noua lege mai mult decat binevenita (desi trebuie spus ca nu am citit -inca- textul legii per se, doar aceasta scurta nota). In acelasi timp nu trebuie sa se uite ca problema cea mai mare nu sunt varfurile, ci majoritatea. Varfurile stiu sa se descurce pana la urma, desi evident, sa repet, e bine sa nu-si iroseasca fortele aiurea si sa aiba alternativele necesare si in Romania.
  • Turcescu lanseaza Societatea Jurnalistilor Profesionisti. Cred ca Sorin Matei ar putea/trebui sa colaboreze cu lumea de aici. Vezi si aici.
  • O idee pentru Theodor Paleologu (pe care mai mult sau mai putin direct i-am sugerat-o deja, cu mult timp in urma)
  • Un articol din Banii Nostri care incearca, in mod foarte simplu si deschis tuturor, sa incurajeze spiritul antreprenorial la romani. Ceea ce de e laudat. Din pacate autorul se multumeste sa copieze niste idei care functioneaza bine in alte societati in loc sa incerce sa adapteze sfaturile la cerintele economiei noastre. In acelasi timp nu discuta contextul legislativ in care se poate porni oricare din aceste intreprinderi etc. Dar e totusi un prim pas.
  • Basescu are o toana: le zice verde in fata (orice ar fi, oricine ar fi- aici despre Gazprom si relatiile cu Rusia in general). Desi e clar ca eu vad mai multe avantaje in asta, din pacate in politica si diplomatia curenta, caracteristica asta poate avea si efecte secundare. Putin tact deci nu strica, nu de alta ci pentru ca omologul lui Base, Putin, nu le zice deloc, ci le face, neanuntat. Si cand le-a facut, repara...
  • Pentru belgieni a fost 1 aprilie ieri. O gluma similara la noi, adaptata, ar induce razboi civil.
  • Tatulici are un tic cu aceste campanii-show fara baza, in care 'specialisti' si 'experti' sunt selectati de multime, in loc sa fie selectati de elite care le pot aprecia corect performantele. Chapeau pentru doctorul Sinescu (desi Cotidianul le amesteca bine, punandu-l si pe Cosmin Gusa in oala contestatarilor; despre domnul Gusa am mai vorbit si cu alta ocazie, cand m-am convins care e expertiza dumnealui- 'mnealui se poate tine de mana cu domn Tatulici, nu e problema).
  • Comanescu: destul de interesant despre morloci, eloi si disparitia presei scrise. Eu zic ca mai e pana atunci si ca disparitia e de fapt metamorfoza (exista numeroase alte alternative la Wells si Marx...).

P.S. Am mai spus ca RGN-ul ar fi o agentie de stiri decenta, daca ar renunta la marketing-ul lui Roncea & co. Dupa cum se vede si in cateva din punctele de mai sus, RGN-ul poate prezenta si lucruri utile.

Wednesday, December 13, 2006

Your life story in 6 words (no more, no less)

Via the Freakonomics blog (entry by Dubner). And you might even win that Ipod if you choose to compete. Though I think it's hard to beat Stephen Dubner's "On the seventh word, he rested". I chose not to compete since it so happens that I seem to totally lack inspiration in this context and I don't think I can get much better before the deadline (I wonder how much time it took Dubner to come up with his story, that is brilliant!). The best two I could come up with (anything original was far below these...) are two very famous song lines that I know anytime (of course I can also sing the whole songs for you at any moment, should you wish for that :-)).

1. I travelled each and every highway (Frank Sinatra, My Way)
2. Come on, baby, light my fire! (The Doors, Light my Fire)

And here's my best shot to get such a 'life story' in 6 words in Romanian. Fortunately I know again two famous quotes by heart, one is a thought by a famous Romanian poet, the other one the first verse of a Romanian song by a famous band, Phoenix):

1. Tot ceea ce are timp exista (Nichita Stanescu).
2. Imi simt sufletul mugur de fluier (Phoenix, 'Mugur de Fluier')

Your turn now, it is an interesting exercise for 5-10 minutes :-)

Decizie corecta MEdC in problema icoanelor

Cred ca e prima data cand sunt complet de acord cu domnul Hardau (desi nu avea prea multe alternative in care sa o ia razna, deci asta nu e chiar un test). Aici e intr-adevar vorba de decizii la nivel individual si de comunitati locale- si evident lobby-urile de ambele parti, la nivel local, sunt pur si simplu dovezi ca avem de-a face cu o societate democratica (de ce parte ma situez eu din perspectiva asta probabil se stie deja- de asemenea se stie si cine ar castiga aici, in majoritatea institutelor de invatamant de calitate, de unde si zgomotele unor frustrati ca domnul Roncea si organizatiile afiliate...). Vezi si un post al lui Dan pe aceeasi tema (Cristea se complica putin, dar cred ca mesajul pe care vrea sa il transmita e acelasi) .

Magyarorszag: The Song, The Style, The Women...

This entry is supposed to somewhat complement my previous post on Diskoteka Boom and Romanian 'comparative advantages' in such products, bringing up fundamental differences in marketing and branding strategies in Romania and respectively, Hungary.

To have more a clear idea of what I am talking about, compare this Romanian very popular (well marketed...) clip (could not find a full version of Diskoteka Boom, except some 'freaky fun' of 25 secs, freaky indeed) with this Hungarian one (increasingly popular as well) (thanks to Tihi- very unfortunately, my Hungarian has not yet evolved enough for me to understand Tihi's own opinion about the clips there- but that is second to my goal here). I'll tell you in advance my opinion of 'Magyarorszag' and I'll let you guess what I think about 'Iubirea mea suprema' (btw, who the f... is this Carmen Serban- neither voice, nor compensatory qualities) one : I think our Hungarian friends have style and talent: the melody and setup are superb (forget for a moment the political intro in the clip above, I do not think the essence is - or should be- about that or any other political issue)- and the lyrics (see an English translation- both versions found by Dan) are good as well, particularly considering the title of the song and what could have been its content (yep, Hungarians do as well have their extreme types (political characters in particular), just as we do, I am not so sure though who has more...) and just imagining what a similar idea in Romania would turn into (and I really but really want somebody to prove me wrong here). And on a very personal note (perhaps not so personal, as some of my readers can testify :-)), they do have some of the most beautiful women in the world, certainly the highest population average in terms of female beauty, for all I can tell (I confess I didn't necessarily need this videoclip to get a confirmation of an opinion I hold for a very long time now). Anyway, do all the comparisons and then come back and talk to me about 'de gustibus' if you feel like it.

More: the artist who sings the original version of the song (see here a 'live' version, here a videoclip), Olah Ibolya , has an amazing voice that more than compensates for her English (mis)pronunciation (I also thought this duet was great).

Maybe my Romanian people will understand that marketing Adrian 'the Wunderkind' and Carmen Serban is a loss in the long run (I think it is a loss at any moment, btw), as the market will prove. So it's time to think about something else. I suggest you try- in this context- with (only mass, leave the 'elitist' for now, since Dan might get angry) products such as Vama Veche or Paula Selling (Phoenix worked pretty well until recently, at least in the Eastern European space, at least among the ones slighly knowledgeable). And if you want somewhat more (or better: another alternative), you might want to listen to the Balanescu Quartet or Ada Milea- or better, package them together (and don't throw me that elitist critique again, I do not think there was anything at all about elitism throughout this whole post...). Goes without saying, this is de gustibus, but certainly I am the one person most open to suggestions. It's not so difficult to do much better than 'Diskoteka Boom' or 'Iubirea mea suprema', we've got plenty of talent. The point is to use it!

P.S.1. Anybody who knows of any Hungarian 'music' genre that would drive me nuts such as the Romanian 'neomanele' do? I am very curious. I am mostly aware of music that I find close to amazing, such as, for instance, that of Anima Sound System.

P.S.2. I have a time allocation explanation à la Gary Becker for the fact that the 'manele' are so popular relative to other genres, despite that they sound... like they sound. But about that, with another occasion.

Tuesday, December 12, 2006

Time management tips

As usually, Tyler Cowen on Marginal Revolution has excellent tips for everybody. This time on reading fast, academic publishing and time management in general. Tips which aren't really 'miraculous solutions', but really things that could work - or more precisely, things that could work if you fulfilled the initial conditions (oh well, it's never too late- and that belongs to me today, not to Cowen).... I emphasize for each of them what I think is most relevant (while allowing you to make up your own mind, of course).

  • How to read fast. Essence (paraphrasing Cowen): Read lots. And lots. And you should have started reading lots a long time ago - just don't bother any longer if you didn't :-).
  • The deadline is always now ! Point 4 is also excellent.
  • And this is by far my favourite: time management for academic publishing (I admit I am particularly very bad at point 3.- at the same time it is true that I work best late at night!). And the dark side looks indeed very dark :-). My former physics thesis advisor, Frank Witte (who apparently became a naked science author lately- I should really come back to this in some future post, the science part of it, that is) , would love this Darth Sidious pedagogical perspective.

Provocarile lui Dan :-)

Dan are o idee foarte simpatica... Traduc chestionarul in romana (si raspund, in fuga) pentru ca tot ClujBlogRoll-ul sa poata raspunda (si astfel am deja clienti- mult mai multi decat 4- pentru ultima intrebare :-)).

1) Luati cartea cea mai la indemana, deschideti la pagina 18 si scrieti aici al 4-lea rand
"this contract gives bank shareholders an incentive to increase the risk of the" (Alexandre Ziegler: A Game Theory Analysis of Options. Corporate Finance and Financial Intermediation in Continous Time)

2) Fara sa verificati, cat e ora?

3) Verificati
10:56- shit!

4) Cum sunteti imbracat?

5) Inainte de a raspunde la acest chestionar, la ce va uitati?
La un amarat de tabel in LaTex pe care nicicum nu reusesc sa il intorc in pagina...

6) Ce zgomot auziti in afara celui al calculatorului?
Keith Jarett- The Survivors' Suite

7) Cand ati iesit ultima data si ce ati facut cu ocazia respectiva?
Sambata seara. Cina, bere belgiana, blonda.

8) Ati visat ieri noapte?

9) Cand ati ras ultima data?
Acum cateva minute, citind raspunsurile lui Dan la chestionarul de fata.

10) Ce aveti pe peretii incaperii unde sunteti?
Tablouri, rafturi pline de carti. In plus niste ferestre enorme (sunt la birou).

11) Daca ati deveni multimilionar peste noapte, care ar fi primul lucru pe care l-ati cumpara?
Just show me the money and let me worry about spending it afterwards...

12) Care este ultimul film pe care l-ati vazut?
The Game, mai bun decat am crezut initial (nu e chiar atat de previzibil), dar nu impresionant.

13) Ati vazut ceva neobisnuit astazi?
Nu ploua la Aarhus!

14) Ce parere aveti despre acest chestionar?
Ar putea fi nostim daca nu ar fi atat de luunnng...

15) Spuneti-ne ceva ce nu stim inca.
MEdC al nostru mi-a vizitat indelung atat website-ul cat si weblog-ul azi dimineata devreme. Sunt onorat, dragilor! Sper ca nu au prea multe resentimente ca nu au fost toti invitati in show pe moment, mai sunt ocazii...

16) Care ar fi prenumele copilului dvs. daca ar fi vorba de o fetita?
Ar fi culmea sa divulg asta, toata lumea ar prelua ideea :-)

17) Care ar fi prenumele copilului dvs. daca ar fi vorba de un baiat?
Idem 16).

18) V-ati gandit deja sa locuiti in strainatate?
Nu, deloc. Ma tem ca nu as rezista unei asemenea experiente :-).

19) Ce ati dori ca D-zeu sa va spuna cand intrati pe Portile Raiului?
Salut. Sunt Hugh Hefner si iti urez bun venit in Raiul meu!

20) Daca ati putea schimba ceva in lume in afara de politica, ce ati schimba?
Asta e clar: ciclul vietii ar trebui sa fie complet inversat, George Constanza a avut primul ideea.

21) Va place sa dansati?
Daca nu e vorba de Diskoteka Boom ca background (sau chestii inrudite care il scot din sarite si pe Johnny)

22) George Bush?
Orice ar fi, are un talent de a se inconjura de oameni foarte capabili (si ma refer la cei pe directia economica in particular). E singurul motiv pentru care nu a fost supus inca "impeachment-ului".

23) Care a fost ultima chestie pe care ati vazut-o la televizor?
Ieri seara, Nobel Peace Prize Concert. In particular, Sharon Stone arata bine si acum (pe de alta parte, din pacate, a scos cam multi porumbei pe gura, fraze fara backup, dar asta e numai vina organizatorilor)

24) Care sunt cele 4 persoane care ar trebui sa preia acest chestionar?
Nu doar 4: intreg ClujBlogRoll-ul.

Monday, December 11, 2006

(RO)Classified: Numele, prenumele si titlul stiintific

De mult timp nu am mai ras atat de bine! Razvan, tu nu vezi ca si numele ti-l scriu invers distinsii reprezentanti ai Directiei Generale de Invatamant si Control a MEdC (cu raspuns redactat de o alta (sub?)Directie a acestei Directii GIC a acestui Minister EdC, cea numita 'Juridic si Control'!)? A propos, super ideea cu notele de bacaulaureat declasificate :-). Chapeau!

Mesajul de mai sus al lui Razvan vorbeste de la sine, deci nu mai e nevoie de comentarii detaliate. As mai aminti doar ca toate aceste date ar trebui sa fie facute publice (la cerere, dar chiar si pentru accesul nelimitat, intr-o baza online de exemplu) de fiecare universitate in parte (cum e cazul in lumea civilizata) si tot procesul ar trebui descentralizat si autonomizat la nivel de universitate/institut de cercetare acreditat sa ofere titlul de doctorat etc., cum ziceam intr-un mesaj anterior. Daca exista portite de a scapa cumva in hatisul legislativ roman (dupa cum se pare ca tare mult ar dori acesti reprezentanti MEdC) , problema s-ar rezolva (si probabil insotita de cutremure in toate directiile, comitetele, comisiile etc. care alcatuiesc jungla MEdC) prin peer pressure din partea statelor civilizate din UE (aici neexistand, din cate stiu, legislatie la nivel de uniune care ar trebui armonizata). Sau si mai simplu- de ce nu?- lasandu-l pe domn Basescu sa joace deus ex machina. Sa vedem daca data trecuta nu a fost vorba doar de o toana trecatoare (by the way, aceasta noua comisie ar trebui sa aiba oarecare influenta si in practica, n'est-ce pas?)...

In orice caz mai adaug doi invitati (Dan Mihai Constantinescu si respectiv, Violett Margareta Blaga) pe lista 'Colbert Report Show de Romania' (fara Stephen Colbert gazda, dar pana ii gasim alt nume show-ului, poate sa ramana si asa- strategie de marketing...), dupa deja celebri domni Roncea si respectiv Bratu. Ziceam eu ca va fi inghesuiala mare... si inca nici nu am apucat sa fac prea multa publicitate show-ului! Prima proba din show la care vor fi supusi noii invitati este declasificarea urmatoarelor foarte clasificate informatii, intai de toate in cazul dumnealor : numele, prenumele, titlurile stiintifice, pregatirea juridica si gradul de rudenie cu domnul Mischie.

Sunday, December 10, 2006

Manele 2. Johnny: 'Manelele sunt frumoase cu conditia sa le dai valoare artistica'

Vorbeam intr-un post precedent (si) despre Florin Dumitrescu si ideea lui referitoare la manele (idee care o data clarificata, e mai mult decat acceptabila pentru toata lumea). Postul lui Florin la care faceam referire era cel legat de interviul recent cu Johnny Raducanu, din Metropam. Are Mister Jazz of Romania toanele lui, dar nimeni nu poate nega ca le zice direct, simplu si foarte bine in cateva locuri... Am selectat cateva pasaje elocvente mai jos:


Necazul e ca tinerii nostrii dau cu mucii-n fasole. Sunt bolnavi de frustrare intr-un mileniu bolnav de pragmatism. Nu pretuiesc muzica de elita. Sunt deformati de propriile infirmitati. Muzicienii valorosi au fugit dincolo si am ramas prea putini ca sa se creeze o scoala a jazzului. Si in acesta zona, la noi, s-a distrus jumatate de secol de istorie.

Nici o istorie a jazz-ului nu avem. Spre deosebire de noi, societatea americana are grija de oamenii ei, in asa fel incat, din cand in cand, societatea si omenirea isi face damblaua. Exista un ghidaj catre arta de calitate, catre educarea personajelor in viata; decenta, firescul si dorinta de a cunoaste mai mult, toate acestea sunt voluntare, firesti, naturale. Muzica de jazz contemporana e un gen care tine de domeniul creativitatii si mai putin de zona comercialului. De aceea este nevoie de educarea gustului publicului. Dar cine s-o faca?


Ca sa intelegi muzica de jazz trebuie sa ai cel putin alfabetul muzicii. Si ma refer la muzica clasica, de calitate. In general romanul de-abia e educat in materie de istoria Romaniei. Publicul romanesc nu stie cine e Creanga. Ori muzica de jazz are nevoie de un public deosebit, aparte pentru ca prin stilul si dificultatea intelegerii este considerat un gen muzical de superioritate.


Suntem corijenti la capitolul bun-simt. Nimeni nu invata lectia de fair-play pentru ca aici s-a impamantenit chestia asta cu Sa moara si capra vecinului. Acum aud si mai departe ca n-ajunge sa moara capra, sa moara si stapanul. Iti dai seama cat rahat e aici ? E o vorba care poate sa fie comica pentru unii, regretabila pentru altii si pentru cei mai multi un dezastru, o calamitate din care se poate trage sfarsitul unei natii.


Textele le fac vulgare, ce-i oftatul ala de doi bani, gen aoleeeu mama?; iar ei sunt niste mediocri si daca se cred grozavi, le dau eu, Johnny Raducanu, lectii de manele. Nu pe vorbe. Ma trag de la Dunare unde s-a vorbit turceste si stiu ce sunt alea. Manele adevarate am cantat si eu. Merita sa fie injurati pentru mutilarea folclorului romanesc. Oricum, folclorul romanesc n-o sa-l miste nimeni si nimic.

Folclorul urbanistic si el va ramane, pentru ca e valoare nationala. Una e ce cantau lautarii in ' 38 ...Mi te-ai lipit de suflet / Ca marca de scrisoare (Fredonam impreuna). Bravo, vino-ncoace sa te pup! Vezi, si mata o stii. S-a pastrat din tata-n fiu. Astia mutileaza tot. Unde s-au pomenit manele cu chitara bass si cu baterii. Ii fac de cacat pe toti. Ca ei nu au curajul sa se lege de mine. Si eu sunt tigan.

Dar vorba lui Paleologu, Dumnezeu sa-l odihneasca, "Johnny e tigan a carui origine incepe acum vreo 200 de ani, iar mama domniei sale a studiat clavirul la Leipzig". Manelele sunt frumoase cu conditia sa le dai valoare artistica. Ele sunt o specie inrudita cu hora noastra romaneasca. Si Romica Puceanu a cantat manele dar o facea ca lumea. Detinea arta sunetelor, avea feeling, spunea ceva. Astia nu spun nimic. Sunt de o vulgaritate rara. Si ma cac in capul lor. Asta e o molima. Iar poporul roman e contaminat.

Quote for the week ahead

I don't know if I'll make this a rule but, in any case, here's what I choose as best quote for the week ahead.

One of the nice things about looking at a bear is that you know it spends 100 per cent of every minute of every day being a bear. It doesn't strive to become a better bear. It doesn't go to sleep thinking, "I wasn't really a very good bear today". They are just 100 per cent bear, whereas human beings feel we're not 100 per cent human, that we're always letting ourselves down. We're constantly striving towards something, to some fulfilment.
Stephen Fry

Taxarea pacatelor (premaritale) ale romancelor

Nu as fi crezut sa fie chiar o asemenea cerere de inscriere pe lista de invitati ai unui eventual Colbert Report show de Romania, dar iata ca un al doilea personaj se inghesuie dupa domnul Roncea. Nerabdatorul client se numeste Petrica Bratu si este de meserie preot, taman in Valea Sarii (undeva in Vrancea). Nimic special pana aici, nimic care ar justifica prezenta dumnealui in show-ul nostru, daca domnul Bratu nu ar fi foarte inzestrat cu un har (ceresc) si in domeniul economic. Cea mai recenta initiativa a domniei sale este o formidabila propunere fiscala, taxarea pacatului premarital al mireselor romance, menita fara indoiala sa ridice poporul roman pe o noua culme a civilizatiei. Nu stiu daca va reusi in scopul sau, dar eu zic ca a inceput destul de binisor, plasand deocamdata Romania pe harta...necivilizatiei: ecourile internationale nu au intarziat sa apara (this is in English, so my non-Romanian readers can see at least what was the starting point of this entry)!

In randurile urmatoare voi incerca sa fac o foarte scurta analiza propunerii "amendei rochiei albe" a domnului Bratu. Sa le luam metodic:

  1. La o prima vedere, din perspectiva pur economica, ideea nu pare rea. Domnul Bratu stie dumnealui ce stie (nu ne jucam cu agentii divinitatii!) si calculeaza ca profitul direct acumulat in urma acestor taxe nu ar fi deloc neglijabil, ba dimpotriva. Din acest punct de vedere dumnealui pare mult mai mult un economist decat un preot, desi pe langa cei 50-300 de lei sunt sigur ca nu s-ar lacomi la o binecuvantare à la "copila draga, iertate sa-ti fie pacatele" (intervenind pe langa Cel de Sus in scopul acesta, desigur). Diabolic de eficient planul domnului economist amator Petrica Bratu! Dar sa trecem dincolo de prima vedere.
  2. Domnul Bratu declara ca scopul masurii este 'reducerea numarului cuplurilor care traiesc in pacat inainte de casatorie'. Sa presupunem deocamdata- vezi mai jos!- ca intr-adevar acesta ar fi echilibrul social cel mai eficient, deci ca intr-adevar criteriul de maximizare al utilitatii sociale este: cat mai putine cupluri care pacatuiesc inainte de casatorie. Va avea insa masura domnului Bratu rolul scontat? Exista un experiment economic foarte simpatic in Israel, unde parintilor care de obicei ajungeau tarziu sa-si ridice copiii de la gradinitele cu program prelungit, li s-a impus platirea unei amenzi (pe ora de intarziere), in incercarea de a-i determina sa vina dupa copii la timp. Care credeti ca a fost efectul? Nu doar ca parintii respectivi nu si-au modificat deloc comportamentul, dar au inceput sa intarzie mai des si pentru durate de timp si mai mari, iar in plus, un numar important din cei anterior 'disciplinati' au trecut pe aceeasi schema: intarzii si platesti amenda. Explicatia cercetatorilor a fost urmatoarea: taxa respectiva a avut scopul de a elimina problema 'morala' a parintilor de a-i tine pe angajatii gradinitelor peste program, ei putand acum sa se 'revanseze' si nici macar sa nu mai simta nevoia de scuze, platind amenda- pretul orelor suplimentare, din punctul lor de vedere. Care e legatura cu domnul Bratu si virginele din Valea Sarii? Ei bine, daca inaintea taxei 'rochiei albe' domnisoarele (credincioase) ar astepta eventual pana la mariaj pentru ca s-ar simti moral/religios/prin traditie constranse sa faca asta, o amenda de genul acesta ar putea dizolva complet aceste 'constrangeri', aceste dileme morale (mai ia in calcul si faptul ca viitorul mire ar putea face oferta de a plati taxa integral, deci nici influenta familiei miresei nu ar mai face doi bani). Deci ma tem ca efectul ar putea fi exact pe dos fata de ceea ce domnul Bratu ar dori- caveat lector!- ca preot, si presupunand ca e sincer in ceea ce declara. Desigur economistul Bratu inca ar avea de castigat- rochiile de mireasa se albastresc, profitul se multiplica, fondurile bisericii cresc, ba nici calea catre mitropolie nu mai pare atat de lunga...
  3. Din pacate o prima distorsiune in eficienta (economica a) propunerii devine vizibila in momentul in care aplicam o analiza bazata pe conceptul de echilibru general, in care luam in calcul si eventualele efecte secundare din economie, pe care domnul Bratu- chiar presupunand ca are divinitatea pe post de consilier- pare a le ignora. Un asemenea efect indirect al impunerii taxei pe 'pacatul anterior mariajului' s-ar putea materializa prin cresterea numarului de casatorii, insotita insa de cresterea numarului de divorturi. Aceasta se intampla din doua motive: i). mariajul "la prima vedere" nu va avea aceeasi stabilitate precum casatoriile in care viitorii soti au avut timp sa se cunoasca si sa poata judeca daca relatia are sanse sa dureze indefinit; ii). din cauza motivatiei induse, aceste prime casatorii s-ar substitui practic complet perioadei "exploratorii" dinaintea casatoriei. Chiar daca divorturile per se nu ar constitui neaparat o problema sociala/economica (dar religioasa, da!), consecintele lor, cum ar fi eg. situatia copiilor cuplului in urma divortului, ex-post depresii care ar impiedica functionarea normala a individului in societate etc., nu ar fi tocmai pe placul Bisericii... Fara indoiala s-a remarcat ca efectul descris aici este contrar efectului descris in paragraful 2., deci in echilibru nu e sigur care dintre ele va domina, care va fi 'efectul net'.
  4. Mai departe. Analog rationamentului precedent, amenda rochiei albe ar putea pur si simplu reduce numarul de casatorii (si mai ales casatoriile religioase, dar nu vreau sa intram in prea multe detalii). Institutia mariajului isi pierde de altfel tot mai mult din relevanta si este inlocuita de contracte de convietuire pe termen nelimitat, trend foarte accentuat in Vest si deja cu ceva amploare si la noi. Daca Biserica doreste sa incetineasca o asemenea evolutie (nu discut aici pros si cons la asta), nu sunt sigur ca ar dori sa-l lase pe domnul Bratu sa elaboreze strategia necesara. Problema se poate formula astfel: care ar fi suma maxima pe care as fi de acord sa o platesc pentru ca domnul Bratu sa intervina mai Sus pentru iertarea pacatelor mele, suma peste care as decide sa traiesc in parteneriat, ignorand casatoria (alternativ, preferand doar casatoria civila) si sa-l scutesc pe domnul Bratu de inca o rugaciune si de 300 de RON... Ideea tine de conceptul elasticitatilor economice (dar am temerea ca l-am zapaci de tot pe domnul Bratu daca mai definim multe alte concepte). Din nou, se observa ca efectul din acest paragraf e contrar celui din paragraful 3. (si pe aceeasi directie cu cel din paragraful 2.); efectul net care rezulta va depinde de parametrii structurali, inclusiv de coeficientii de elasticitate de care vorbeam mai sus (parametri care ar putea fi diferiti in functie de regiune sau diferite perioade de timp etc). Asadar am stabilit pana acum ca rationamentul domnului Bratu are ceva probleme, ca sigur din punct de vedere religios (si functional!) preotul Bratu a incurcat cateva lucruri (cum ziceam, planuri diabolice) dar inca nu este clar ca propunerea sa nu ar fi eficienta din punct de vedere pur economic, mai ales daca efectul net s-ar traduce in profit. Iar pe mine problema economica ma arde aici, in primul rand- si nu neaparat pentru a-i retrage diploma de economist preotului Bratu...
  5. Dilema majora (care in mod clar il dovedeste pe domnul Bratu un dilettante) apare insa de la bun inceput: domnul Bratu ignora principiul economiei de piata, al alegerii (economice) individuale, si nu doar la modul general (ceea ce e deja foarte problematic!- vezi ce ziceam despre Friedman si Free to Choose), dar in mod specific aici, in cazul 'economiei cuplurilor', al economiei relatiilor intime, pe care ar fi redundant ca vreun 'decision-maker' (entitatea care decide, eg. cea legislativa; am putea intelege Biserica in contextul de fata- daca e sa credem ca domnul Bratu are vreun suport intre colegii cu barbi lungi si daca domn Basescu le-ar mai da din fraie- neah, fortunately that is excluded...) sa incerce sa le reglementeze. Domnul Bratu nu realizeaza ca echilibrul obtinut prin alegerea libera a indivizilor (in cazul acesta cu focus pe mariaj) este 'first best' (cel mai bun cu putinta); ca interferenta, incercarea de a coordona piata in cazul de fata (si in cele mai multe cazuri), nu poate decat sa distorsioneze acest echilibru, din start cel mai eficient cu putinta pentru ca se bazeaza pe parametrii structurali ai comportamentul individual (i-as indica domnului Bratu referinte, lucrari stiintifice, care explica formal tot ce am descris mai sus- am insa anumite indoieli referitoare la utilitatea acestei intreprinderi...). Asta am lasat la o parte in paragraful 1. (presupunand, prin absurd, la momentul acela ca cel mai eficient echilibru ar fi identic cu cel din mintea domnului Bratu- s-a vazut din analiza pana la acest punct ca nici asa nu il scoatem pe domn Bratu analist economic) : cine, ce entitate, e in masura de a decide mai bine decat indivizii insisi cand e momentul pentru ca ei (in contextul de fata) sa isi inceapa activitatea sexuala, daca ar trebui sa astepte pana la casatorie s.a.m.d, cine poate obtine solutia eficienta si omogena pentru toata lumea, ignorand eterogenitatea inerenta a indivizilor etc. (apropos, ma indoiesc profund ca domnul Bratu ar dori pe undeva sa sugereze ca majoritatea indivizilor nu sunt capabili, intelectual, sa faca alegerea care le maximizeaza utilitatea- daca asa este, poate ar trebui sa inceapa prin a impartasi lumii gandurile sale in mijlocul carciumii din Valea Sarii... as fi interesat daca ar fi aclamat). Un aspect concret si simplu de inteles pentru enoriasii din Valea Sarii: daca viitorul sot nu are a priori nimic impotriva rochiei de mireasa albastre a viitoarei sotii, cum ar putea Petrica Bratu (sau Biserica sau Satul sau Statul s.a.m.d. ) sa imbunateasca acest echilibru, echilibru rezultat in urma deciziei (informate! aici nu poate fi vorba de asimetrii informatiile- exceptand cazul in care mirele e prea gheorghe sau mireasa prea maria) libere, a doi indivizi cu capacitate de discernamant (o alta chestiune care insa e in afara discutiei prezente ar fi de ce e vorba doar de doi actori, vezi si excelenta argumentatie economica a lui Gary Becker pro poligamie). Reprezentantii Bisericii ar face bine sa inteleaga ca amestecul direct in functionarea pietei, incercarea de alterare a echilibrului necoordonat din societate, sigur nu le va aduce gratia divina, ba dimpotriva are toate sansele de a induce opozitie feroce fata de statutul lor acceptat in prezent...
  6. Alte probleme cu initiativa Bratu. Nu am insistat pe, si amintesc aici doar in treacat, alte posibile efecte distorsionante (deloc mai putin importante decat cele deja descrise) care, idem mai sus, nu au aparut precizate in epifania domnului Bratu, cum ar fi: efectul propunerii de taxare doar a viitoarei neveste in loc de amendarea simetrica, if at all, a ambilor soti (si asta bate dincolo de misoginismul de altfel celebru al Bisericii noastre si de aiurea, catre consecinte care tin de eficienta, mai mult decat de echitate); distorsiunea care ar fi creata in numarul casatoriilor din diferite segmente ale distributiei veniturilor in populatie (cu posibila reducere drastica a mariajelor in cazul persoanelor cu venituri mici), care, coroborata cu ideea precedenta, ar putea conduce la un efect mult disproportionat asupra femeilor cu venituri mici; efectul creat in randul barbatilor cu venituri mici care ar pierde multe sanse de a se casatori (indiferent de cat de intunecata ar fi rochia miresei) pentru ca nu ar putea plati 'amenda' acesteia, iar femeia ar prefera, strategic desigur, barbatii cu venituri mari in scopul casatoriei (sa nu-mi spuneti ca asta nu e diferit de realitatea curenta!). Si asa mai departe.

Ce putem conclude, in baza celor de mai sus? a. domnul Bratu ar face bine sa se tina de preotie si sa lase propunerile de natura fiscala pe seama celor care se pricep la asta (ceea ce nu este - pana la urma- decat implicatia unui alt principiu esential in economie: teoria avantajului comparativ); b. domnul Bratu ar face bine sa se perfectioneze in meseria domniei sale si, in particular, sa-si aminteasca pe cine slujeste, pentru ca pare foarte tentat de pacturi cu Opozitia divina (si stiti dvs. cum e: lasciate ogni speranze, voi ch' entrate!); c. domnul Bratu ar trebui sa pregateasca raspunsul la urmatoarea intrebare, pe care ar primi-o sigur ca invitat in show-ul Colbert Report de Romania: Ce doreste sa maximize domnul Petrica Bratu? Cu urmatoarele 4 variante posibile: nefericirea enoriasilor; nefericirea Bisericii din care face parte; imaginea de lume primitiva a Romaniei in strainatate; sansele sale de a castiga concursul "best Romanian clown" (la care s-a inscris pana acum domnul Roncea, dar lista ramane deschisa).

30 essential pieces of free software for Windows

Via The Simple Dollar. I was already using (albeit not all the time) 12 of them. You're the best if you can guess which ones :-).

Saturday, December 09, 2006

Ce mai citesc...non-economic

Lume din Cluj ma intreaba ce mai citesc in afara de economie. Poate vor sa stie si altii (sau ar fi surprinsi sa afle ca citesc si altceva :-)), deci here I go. Recomand oricui cartile citite de mai jos (asta nu inseamna ca nu am anumite critici clare pentru unele dintre ele...)!

In ultimele cateva luni am citit:
Mi-am propus sa citesc in lunile imediat urmatoare (cartile sunt deja pe raft :-), mai putin ultima):

My friend Max, Diskoteka Boom and Economics

My good old Canadian friend Max Hamon (who's been in Romania, and particularly in Cluj, more than once and who, inter alia, beats most Romanians I know in palinka drinking,- ave, Max, morituri te salutant! - after which he becomes, invariably, the lead singer for any Phoenix or Vama Veche songs) is sending me this message:

Yesterday was a landmark day in my lessons of Romanian. I spent a good hour searching and finding the latest, and hottest (according to Canadian Broadcasting Corporation) Romanian pop.

You ought be proud that your nation is making a name for itself with this stuff.... or maybe not, they call it music of greed, and associate it with bling bling. But then again you are economist prima donna!

Prima bella, mia draga.

It's been so long since I heard Romanian, when am I coming back to your lovely country again, I need to visit again. Anyways it was fun to listen to this and think about Sebi and Cluj.

As wicked as usually, Max, I am glad you didn't change in that respect! If, in addition, your chess abilities improved, I might even pay you a visit in Canada soon :-). It goes without saying that Cluj is always going to warmly welcome you (and I promise you will not hear any Adi de Vito with me around).

The song Max mentions (and he dutifully attaches to his email) is "Diskoteka Boom" by Adi de Vito, ex ~ Copilul Minune (~Wunderkind), the uncrowned king of the genre. I will spare (most of) you from listening to it, hence I will not upload this anywhere (nonetheless the lyrics are here, if you really want to have an idea what this is about-- I still hope you didn't have to put up much with it...). If you're nonetheless anxious to listen to the masterpiece, for less than a buck a months you can get it from here , together with many other superb pieces- I am sure de Vito will use his share to philanthropic ends.

Anyway, the idea here is the hint (challenge!) of Max that perhaps, because 'I am an Economist', I ought to be very much pleased that such songs sell well outside the country and- particularly!- that this seemingly works better than anything else as branding for Romanians and Romania. This is more or less also the viewpoint of Sorin Matei and others (Florin Dumitrescu however is merely unclear and confusing a few others over the matter, for he's got a slighly different view, which is in perfect agreement with mine, indeed if you call "manele" what he calls manele than we've got another world), in many posts on, where we had a few 'fights' concerning the topic. So where is the flaw-- after all common wisdom would suggest that, economically speaking, one should indeed see this as a most welcome development? Unfortunately, much of Economics is not so much about common wisdom but appears rather counter intuitive to outsiders. So, certainly the flaw is not in the fact that such songs ('manele' or 'bling bling' in Canadian extrapolation :-), but also useless, redundant "pop" such as the Mihayee song -'Miyahee of Romania' as one frequent Vietnamese visitor to my blog refers to it) are popular and somehow they manage to spread rapidly in recent times and some current young generations (seemingly all around the Globe) seem to enjoy them, and so on and so forth. It is beyond my purpose to attempt an explanation for this right here, and I might even admit (reluctantly) that I was far too categorical on another occasion. Far from me also to argue for any interference with markets here (Free to Choose, remember?!). The flaw is different and appears when some argue that all this should have to do with more than 'markets', such as branding (or even more specific, country branding).

The argument is very simple and here I'll give here just a glimpse of it, leaving for another time the intricacies. Notwithstanding your opinion on country brands per se, I am sure you would agree that a brand can't just be a concept/a label, without substance, it can't be something arbitrarily chosen or some choice based on considerations parallel to efficiency. Economically speaking, you gain the most if you choose to market (here, as brand) the most efficient feature of that country, the one trait that gives you a comparative advantage over (most) other countries (let's keep this discussion solely aimed to country brands for now). Now, the proponents of 'Romania, the country of the manele & co' brand (Max is not a proponent, he is merely genetically predisposed to charades) believe they have a strong case by pointing out over and over how well these things market so far, both domestically and internationally (the very first mistake is right here since you ought to compare carefully with the full implications (efficiency) of other existing strategies first). They fail however to account for the fact that there's a surge in demand for manele & co only in 'transition states' where the typical "customers" are high (Ada Milea is one far better alternative in that state; internationally I'd go for a Doors best of, for a change, though a postorgasmic chill a la Skunk Anansie might do as well), drunk (Spitalul de Urgenta, Pavel Stratan; Lou Reed's Transformer, Bregovic- solves multiple problems...), utterly horny (Alexandru Andries, Paula Selling(?); try Die Walkirie; Goldfrapp for the less pretentious, Simon and Garfunkel for the weirdos...) or simply desperate (domestic alternatives include Alifantis or Vama Veche (before the Vama split); Deep Purple and my all time favourite: David Bowie) . Anyway, ignoring somewhat the 'de gustibus in display' above (next time I'll go for more recent bands :-)), the point is that they fail to see that the demand for manele & co in the equilibrium, beyond transitory states, is negligible (of course one cannot but notice that these transition states are nowadays quite frequent; but then it would be far-fetched to believe that this frequency is what one should believe stable). In equilibrium, faced with a choice between good Romanian classical music (or jazz, or folk, or rock, or pop etc.) and "the best of" the manele genre, I conjecture that the average person would always choose the first alternative (there's more to this, eg. one can show using a different rationale why this is going to be the dominant strategy).

Therefore I strongly doubt that Romania has any real comparative advantage in creating (and marketing, exporting etc. ) "manele" (which, as Dumitrescu and others in depth analysed by now, are not an original, but an ill-adapted, inherited Arabic musical gene, which despite Sorin's wishes I don't think Romanians are able -or more able than others- to perfect...), that any strategy based on popularizing them is sustainable or even that there are any substantial short run gains from this (cost-benefit analysis: would you have people high 24/24 to listen and enjoy the Wunderkind's masterpieces? by the way the causal link runs only in the direction mentioned here, although some subjects might arrive to similar consequences, such as a brusque desire to commit suicide, desire becoming acute after listening to enough Diskoteka Boom & co). Most people simply fail thus to see that we are not observing an equilibrium, that the market is still transiting, adjusting. And what shall remain unaltered in the core is neither "Diskoteka Boom" nor "Miyahee"; however Alex Balanescu's pieces might stand, for instance, a good chance.

P.S. Of course Max will become a regular contributor to articles on Romania seen from outside. Isnt't it, my dear?

Friday, December 08, 2006

Perseverare diabolicum. Si altele, asortate

Am mai scris pe marginea dezbaterii legate de cercetarea stiintifica in Romania, criterii de evaluare si promovare in ierarhia stiintifica s.a.m.d (eg. aici sau aici). La ora aceea inca nu aparuse articolul din Romania Literara, din iunie, al lui Gheorghe Ceausescu , un "om al literelor", sa spunem asa. Un articol excelent care merita neaparat evidentiat.

Gheorghe Ceausescu demonstreaza practic in acest articol ca nimic din ceea ce e invocat de unii "cercetatori" din disciplinele umaniste referitor la folosirea unor criterii de evaluare asemanatoare celor folosite in stiintele exacte sau in stiintele sociale, nu se verifica in realitate. Exista unele diferente, dar in principiu e mai mult o chestiune de vointa. Si intr-adevar, ceea ce imi place in mod deosebit in acest eseu, autorul le pune colegilor sai urmatoarea intrebare de inceput:

"...vrem ca Romania sa redevina o tara cu adevarat europeana si din acest punct de vedere sau ne complacem intr-o integrare in multe privinte pro forma, ramanand un element marginal si exotic in cadrul Uniunii Europene?"

Practic de aici trebuie pornit si- caveat lector- aceasta prima intrebare trebuie repetata pana cand cei care apar detractori (din pacate destul de multi, chiar neasteptat de multi si surprinzator chiar din randurile celor pe care a priori i-ai categoriza "cu cap") dau un raspuns clar. Exista o evidenta similitudine cu prima intrebare pe care am adresat-o candidatilor la Presedintie la finele lui 2004 (publicate intai in RLIV, apoi in alte parti, inter alia preluate de Ad-Astra , FAR ). Din pacate domnul candidat- atunci- Basescu nu a raspuns deloc si pentru multa vreme nu a dat vreun "semnal" referitor la directia pe care ar sustine-o. Raman agnostic si in prezent, cu toate ca- sa admitem- in ultima perioada lucrurile au cunoscut un oarecare progres si poate tocmai datorita unor luari de pozitii ale Presedintelui (prea putine, prea timide, dar timp mai e), cum ar fi crearea recenta a unei comisii pentru analiza si elaborarea politicilor din educatie si cercetare. Nu putem sa nu apreciem rolul jucat aici de Ad-Astra, inter alia prin petitiile ei si numeroasele articole cu ecouri in mass-media, care fara indoiala au influentat considerabil punctul de vedere al domnului Basescu.

Bun, o data trecut pragul, evident nu ne putem opri. Si articolul lui Gheorghe Ceausescu continua pertinent, concis si pe intelesul tuturor- mai ales al celor din aria de activitate a dumnealui si din disciplinele "vecine" (à propos, eu nu sunt atat de "convins" precum este autorul, mai jos).

"Sunt convins ca nu vor exista adepti pentru cea de-a doua solutie si ca toata lumea doreste o ridicare a universitatilor si centrelor de cercetare romanesti la nivelul atins de institutiile similare occidentale. Simpla afirmare a dorintei nu este suficienta. Pentru aceasta va trebui sa ne dovedim competitivitatea publicand in reviste si edituri in care se manifesta colegii nostri din tari cu veche traditie academica. Cum poate fi considerat cineva un bun cercetator in domeniul filologiei clasice, de pilda, daca nu publica in reviste precum "Latomus" din Belgia, "Revue des Etudes Grecques" din Franta, "Journal of Roman Studies" din Anglia, "Gymnasium" si "Klio" din Germania, "Tyche" din Austria si inca multe, multe altele? M-am referit la o singura specialitate, dar asemenea periodice exista numeroase pentru toate specialitatile si pentru toate tipurile de cercetare, de la cele de eruditie, prin excelenta, pana la cele de pura speculatie filozofica. Daca nu vom participa la viata academica europeana nu ne vom putea impune ca tara de cultura. in ultimii ani au aparut la noi numeroase articole si carti, unele din ele au primit prestigioase premii nationale, despre importante probleme mult dezbatute de cercetatorii umanisti europeni, au fost publicate numeroase traduceri noi de texte filozofice, cum sunt Plotin sau Aristotel cu studii introductive ample; ba chiar am asistat, fapt imbucurator, la polemici academice intre diferiti comentatori si traducatori. Si imi pun intrebarea de ce acesti autori care discuta atat de doct despre spinoase probleme de critica de text la Platon si Plotin nu isi publica ipotezele si comentariile si in revistele consacrate occidentale sau macar in publicatiile academice romanesti intr-o limba de larga circulatie? Ar fi benefic pentru prestigiul culturii romanesti daca lumea savanta europeana ar omologa conjecturile si interpretarile exegetilor nostri. Dar nu numai asemenea chestiuni. Am dat acest exemplu, deoarece probleme de critica de text pentru autorii greci si latini constituie un domeniu in care cercetatorii nostri n-au excelat niciodata pana acum. Cat de important ar fi ca un cercetator din Romania sa publice o editie din Plotin sau Republica lui Platon in colectii celebre de texte clasice, cum sunt Teubner, Oxford, Guillaume Bude! La fel de bine pot fi, mai bine spus trebuie publicate interpretarile filozofice ale exegetilor romani la textele dialogurilor lui Platon, de pilda, sau dezvoltarile teoretice care au ca punct de plecare gandul unui autor din vechime sau din epoca moderna. Paleta publicatiilor academice este foarte larga si cu cat mai multi oameni de cultura de la noi vor fi prezenti in ele, cu atat vom fi mai europeni si din acest punct de vedere. "

QED. Mai amintesc aici doar un punct sensibil (articolul are multe alte parti interesante) care a fost surprinzator ignorat pana acum (desi s-a vorbit de multe ori despre autonomia universitara- si voi reveni pe subiect- pana in momentul de fata nu s-a definit clar in ce anume consta/ar consta aceasta autonomie- ce este pana la urma aceasta autonomie si ce vrem sa facem cu ea- si iata aici un element concret care tine de autonomia universitara si care- la noi- are o importanta deosebita) dar caruia Gh. Ceausescu ii dedica atentia cuvenita. Din nou formulat pana si pe intelesul unor anumiti secretari de stat pentru invatamant superior si integrare europeana (revin):

"Cateva cuvinte despre doctorat. in principiu titlul de doctor este acordat de o universitate. N-am auzit ca in vreo tara civilizata Ministerul invatamantului sa aiba vreo atributie in acest sens. S-a instituit la noi comisia ministeriala care ratifica si titluri de doctor, deoarece, s-a spus, trebuie o cenzura pentru a stopa o inflatie de doctori determinata de numarul enorm de universitati de stat sau particulare rasarite dupa revolutie ca ciupercile dupa ploaie. Dar comisia nu si-a implinit rolul din moment ce un Mischie a primit titlu academic, din moment ce profesori straini, cunoscatori ai realitatilor romanesti, afima ca la noi numai analfabetilor li se refuza titlul de doctor. Asta nu inseamna ca nu exista si stralucite teze de doctorat. Trebuie insa gasita modalitatea pentru ca rebuturile sa nu mai poata sa se bucure de titluri in principiu de mare prestigiu. Asta va deveni posibil atunci cand universitatile noastre cor constientiza enorma responsabilitate care le revine in procesul de transformare a Romaniei intr-o tara cu adevarat europeana."

Gheorghe Ceausescu pune intr-adevar punctul pe i in privinta autonomiei universitare care e autonomie pe hartie. Insa eu vreau sa ajung de aici si altundeva. Ceea ce autorul atinge - printre randuri, extrapoland de la elementul package-ului doctoral - este ideea de competitie- (pre)conditionata de autonomie-, interna, dar mai ales internationala, care ar trebui sa existe intre universitati, dar mai ales intre departamente/facultati/grupe de cercetare operand in aceleasi discipline, pentru status, pentru "prestigiu" (si implicit, pentru fonduri...). In alte parti meniul acesta se serveste cu sine qua non. In particular ar trebui sa fie clar, sa continuam pe ideea inceputa de autor, ca daca rebuturile apartin in cea mai mare parte unei universitati, unui departament din aceasta universitate, aceasta universitate/acest departament va avea doar de pierdut in competitia academica (libera), deci toata motivatia sa nu se ajunga acolo. In prezent insa lucrurile acestea sunt acoperite la nivel central si costurile nu sunt deci suportate in intregime de universitatea respectiva. Recunosc ca ideea asta nu a aparut formulata clar (de fapt nu a aparut deloc. full stop) intr-un articol mai vechi in care atat eu cat si altii am incercat sa venim cu idei concrete pentru renasterea prestigiului doctoral (acelasi articol in format .html pe RLIV)

In plus, e necesar sa revin pe tema asta a competiei si mai ales a tipului de "competitie", mai ales ca - mai nou- chiar Ad-Astra face- involuntar, cred- o cvasi-eroare (cvasi si nu 100% eroare doar pentru ca e vorba de Romania) prin promovarea excesiva a acestei 'ierarhii Shanghai' care este doar unul din numeroasele topuri si- din pacate- nu cel pe care trebuie sa ne axam. Mai nou ajungerea in "primele 500 din lume" (o alta chestie aici: de unde 500, de ce ne oprim tocmai la cifra asta mediocra drept target) devine o obsesie, o tinta in sine, si se uita, se omite, se ignora, ca acest top este doar un indicator (imperfect!- vezi mai jos) si ca scopul este performanta in cercetarea de excelenta per se (un exemplu recent , intre multele exemple similare, care ilustreaza confuzia generata). Cu alte cuvinte, prezenta si progresul in aceasta ierarhie (precum si in altele) ar trebui sa fie un "side effect" al quest-ului pentru performanta, al competitiei academice. Imi aduc aminte de declaratia unui reprezentant (de seama) al ASE, la Sinaia acum doi ani (parafrazez): "daca trebuie sa publicam in reviste internationale, noi publicam. Noi nu am stiut pana acum asta, generatia noastra nu a stiut asta. Dar bineinteles, facem daca asta se cere, daca asta e noul standard. Fara probleme." Evident aici sunt pe no comment, dar ce vreau sa zic e ca acum vine Razvan Florian si echipa de la Ad-Astra (oameni pentru care am tot respectul din cate s-a putut probabil observa din postarile si articolele mele- si intentionez sa colaborez in continuare cu ei, desigur) si induc si mai multa confuzie bietului nostru personaj: nene, neaparat tre' sa intrati in top Shanghai 500 ca altfel ii mare bai... capisci?' Nu ma astept la mai mult decat: ' No, daca e musai, e musai. Noi facem, dregem...Prin orice mijloace. Prioritate, nene!' Si se vor grabi pentru ca vezi doamne moldovenii au fost deja mai iuti si au inceput sa mute muntii, ba pana si ardelenii molcomi au strans deja randurile- in cetatea Clujului, la Babes-Bolyai, domn Marga a declarat Shanghai top 500 drept marea prioritate (mai surprinzator e ca Mircea Miclea pare total pe aceeasi frecventa)... Inteleg ca pe roman trebuie sa-l atragi cu ceva concret, ceva vizibil, ceva palpabil (un top, o ierarhie, vezi tu Gigi, exact acolo trebuie sa te plasezi, intre 450 si 500), dar e altceva sa exagerezi si mai ales, sa o faci ad infinitum. Si daca tu nu esti clar (desi ai intentii de laudat), la ce te astepti de la ziaristii care preiau? Am spus ca voi reveni deci deocamdata nu intru in mai multe detalii, dar in fuga: dupa mine, ceea ce ar trebui facut/promovat e axarea pe excelenta in departamente/facultati/grupe de cercetare, cu competitie in discipline si subdiscipline (unde exista ierarhii foarte bine stabilite, actualizate in permanenta, unde exista si se cunoaste la orice moment core-ul mondial al acelei discipline- un concept care, inter alia, nu e "fixat" in timp in aceeasi masura; au contraire, el este flexibil si dinamic, schimbari pot avea loc de la an la an si in pozitii fruntase), si mai putin pe utilizarea unui top "universal" (in esenta static) si mult mai subiectiv, al universitatilor (!), pe care de altfel nici o universitate serioasa nu il ia in considerare de facto. Nu suntem singurii care si-au facut o obsesie din prezenta in top-urile 'universale', 'multidisciplinare'; Beijing-ul de exemplu (eg. Peking University) "cumpara" tot ce poate in materie de laureati Nobel din SUA si din alte parti, fara prea mare atentie la disciplina, interese de cercetare curente ale omului de stiinta respectiv etc, si contorizeaza (public!) fiecare avans in topul Shanghai. Asta chiar daca cercetatorii respectivi vor ajunge cel mult cateva saptamani pe an in China si in fond sunt prezenti doar cu numele in randurile personalului academic; diferenta fata de noi e ca ei au deja resursele (cu resurse si obsesia "Shanghai" nu m-as mira sa se intample exact acelasi lucru si la noi). Nu mi se pare o strategie care se poate sustine pe termen lung, fara sa mai vorbim de faptul ca in adevarata comunitate academica oricum nu are efect.

Dar destul pe moment... Revenind la oile noastre (nu in sensul domnului Mihaies), Gheorghe Ceausescu conclude magistral cu un paragraf care nu mai necesita comentarii:

"[I]n concluzie socotesc ca umanistii romani trebuie sa-si manifeste prezenta in viata academica a lumii civilizate. Acest lucru impune eforturi, dar ele trebuie facute daca nu vrem sa devenim periferici din acest punct de vedere. Concursurile pentru conferinte si catedre universitare se cuvine sa fie competitii reale intre mai multi tineri specialisti cu o valoare consacrata de publicatii serioase si de un titlu de doctor conferit de o universitate prestigioasa. Ar fi un dezastru national daca sechelele epocii comuniste si-ar continua actiunea destructiva si dupa primirea Romaniei intre membrii Uniunii Europene. Nu e cazul sa perseveram diabolic in cultivarea formelor fara fond."

Levitt (and Krugman) on the Colbert Report: the video(s)

Yes, I found it in the end, I found the recording of Levitt's interview from the 5th of December on Colbert's show (I was also talking about it here )! I must admit that I thought Levitt was "winning" a few times from Colbert, so no doubt the latter must have been very serious when he said in the end of the talk that he does not want any other winners (aka John Bates Clark medal laureates) in the Colbert Report show. A bit more about that below.

Part 2 of Levitt's interview starts automatically after Part I, which has the link in the text and in the title. If you've got problems with that, here's the direct link to Part 2. They've both got some short publicity clip before starting.

Below you can see the other John Bates Clark laureate that preceded Levitt on the Colbert Report show, Paul Krugman. I point out that Colbert made a mistake (ok, if this was deliberate, I did not get it: maybe one of you does...) because Jeffrey Sachs is not a John Bates Clark medal winner as Colbert claims in the very last part of his talk with Levitt, and thus there were not 3 but only 2 economists who won the John Bates Clark in his show (unless he mistook the 3rd one for Jeff Sachs). On the other hand, apparently Sachs was indeed guest in Colbert's show, but I could not find that recording in the ComedyCentral database any longer. Which might mean that only the relatively recent interviews are accesible there (Krugman's was on the 22 of August, Sachs's on the 2nd of March), hence in a few months you might not be able to see the Krugman and the Levitt ones either (watch them now!). But here's Paul Krugman (with direct link to the second part if that does not start automatically after the 1st). He does not perform badly, but definitely far below Levitt; he let himself often dominated by the wicked Colbert...

Update 9th of December: Greg Mankiw apparently found the Levitt video in only one piece on YouTube. And he also notices Colbert's mistake about Jeff Sachs.